Artists Up Close
Artists Up Close Podcast
The Original Lady A Still Has Her Name, Her Music, and A Zeal For Life

The Original Lady A Still Has Her Name, Her Music, and A Zeal For Life

What makes Lady A the hardest working woman in blues, soul, funk and gospel? She shares her story and some advice for emerging artists.
Photo provided by Lady A.

This article is also available in Spanish, French, Arabic, Swahili, and Chinese. All translations are done using an machine language learning tool so there may be some errors.

When I first met Lady A in the summer of 2020, I was inspired and moved by her David and Goliath battle with the well-funded and powerful country group, Lady Antebellum. Unless you’ve been sequestered on an island (with no internet) for the past two years, then you probably know the story: Millionaire country group gets called out for racism so they decide to take the name of an independent Black woman blues singer, because ‘Black Lives Matter.’ Yep, that happened. But when I decided to feature Lady A in Artists Up Close, I didn’t want to focus on that story which has nearly overshadowed the talent, courage, grit, and prolific production of this artist. I wanted to tell the story of how Lady A has earned her reputation as ‘the hardest working woman in blues, soul, funk and gospel.’

Lady A, who works a day job at the City of Seattle while running her music career full-time, doesn’t shy away from ‘doing the work’ as they say. “Sometimes I'm working until 11:00 pm at night,” Lady A said. “First thing I do in the morning is say my prayers, then I look at both my phones: my work phone and my Lady A phone. Then I check my calendar.”

There aren’t many moments when Lady A isn’t taking a meeting, responding to emails, on tour, chatting with her booking agent, recording music, or advancing one of her many nonprofit or civic passion projects. She serves on the board of the Rhapsody Project, is a vocal coach, a mentor to youth, and produces two radio shows: one for blues and the other for gospel. And that’s not a complete list of everything Lady A has going on in her adventurous life. Even as I was interviewing her over the phone, she was packing to move into her new home and preparing to travel to Sweden for a performance. Maybe I should start calling her Super Lady A.

Lady A was born Anita White in Seattle in 1958 at the height of Jim Crow. At the time, Seattle was racially segregated and downtown businesses had virtually no Black employees, except for cleaning staff and plantation-themed waitresses. She spent part of her childhood living in the Rainier Vista public housing projects where she was raised by a single mother. She and her four siblings were poor by every conventional definition of the word, but Lady A’s childhood was rich in other ways.

“We never wanted for anything,” Lady A said. “I mean, if we were poor, I didn't know it. You know? We didn't know it. My mom worked and my mom went to school. She graduated and became a teacher. Even though we lived in the projects, I don’t remember missing out on anything in my life. I played basketball. I ran track. I was a

cheerleader. And I became the first Black homecoming queen at Lincoln High School [in 1976].” She also had a girl band called Black Pearls, whose signature style included “black velvet hot pants, white ruffle shirts, and white go-go boots.” They once covered the Carole King song Feel the Earth Under My Feet in a school talent show. The memory of those times made Lady A giggle as she confidently insisted that her childhood never lacked anything important. A matter of fact, it was her mother who inspired her own ethos of hard work.

“My mom taught us how to survive,” Lady A said. By the time she was a teen, Lady A was working and buying her own clothes and shoes. Her first official job was at Central Area Motivation Program (CAMP) where she babysat younger kids. Anyone working there was supposed to be at least 15 years old, but Lady A lied about her age so she could start working at just thirteen. Her next job, working as a hostess at the original ACT Theatre, fueled her budding desire to go into show business.

“I just liked being around all those actors and actresses. That was just my thing. I was in seventh heaven,” she chuckled as she recounted that time in her life.

She was already setting the groundwork for living life on her own terms. But her willful personality eventually conflicted with her mother. By the time Lady A was 17 years old, she had moved out of her mother’s home. The reason?

“Because I was doing something that I wasn't supposed to be doing,” Lady A said cryptically. “My mom was one of those old school moms. ‘You want to be grown, then you don't live here.’ And so, I moved out.”

Lady A said that her mom didn’t allow her to hang out with whoever she wanted and go wherever she wanted. And after a few more carefully worded comments on the subject she added, “But there are reasons that some of those people are not here today, you know, for doing the very thing that she [my mom] told me not to do.”

It was a lesson that she grew to appreciate as a more mature woman. But it was only the first of many. When I spoke to Lady A in 2021, one year after her battle with Lady Antebellum first began (a conflict that’s now resolved) she described the experience as mentally exhausting. She would later tell me that she nearly had a heart attack from all of the stress of that battle and the daily grind of her work schedule. She was trying to do too much, all by herself.

“Nobody's an island, you can’t do it by yourself,” Lady A said. She was going non-stop in 2021 when the stress began to mount to the point that she had to take medication. “I was really ill and under a lot of stress. My doctor told me, ‘I’ve never seen you like this.’ I was trying to be strong but the stress was coming out of me, and I didn’t even notice it. But people around me were noticing it. They said, ‘You need to rest, you’re moving too much.’ “

That’s when Lady A began to reassess how she was running her life, specifically her unwillingness to trust others to do things she needed done. Up until recently, she wasn’t willing to delegate some tasks because she valued her independence. If something went wrong, she wanted to have only herself to blame.

“I've always done everything myself. You know? Trying to be the manager, be the vocalist, be the producer, be the one making the reservations. Doing it all,” Lady A said. “But now, in this last year, I've learned to let some things go.”

At 63 years old, Lady A is a living example of what it looks like to sustain a multi-decade career as an artist. But what advice would she give young emerging musicians?

“I think self-care is so important,” Lady A said, later adding that self-belief is also at the foundation of any artist’s success. “That didn't happen [for me] until I turned 50. [That’s when] I really believed in what I was doing. I think just prayer and the fact that I had people who believed in me more than I believed in myself. People like my producer, John Oliver III, who really believed in what I was doing, when I didn't believe it. You know, I almost gave up singing at 50. We had been making all this money and having all this fun and going to all these different places, but I wasn't enjoying it.”

While she had always been someone who lived life on her terms, at that time she had found herself in a rut where she had begun doing what others expected of her.

“And then I came into myself and decided, I don't want to do it anymore,” Lady A said. “But if I do, I've got to do it my way. And then I had to figure that out. And as I figured it out, I became more comfortable.”

Today, one part of doing it her way means creating community with other blues artists and doing the kinds of gigs that she can be proud of. Once a month she meets with 26 women of color musicians (mostly Jazz and Blues singers) from all over the country — and at least one Canadian. They network, share information about the industry, and offer each other opportunities they might not discover otherwise. The meetings are virtual but that hasn’t lessened the positive impact on Lady A’s life and career. She’s now doing gigs that she wasn’t able to get booked on before.

“We see all these festivals and these blues cruises, and there are not that many black women on them,” Lady A said. “You don't see them. And that is one of the things that we're trying to change.”

When she connects with festival organizers, she encourages them to diversify their stages. She challenges them to question why they keep inviting the same blues singers repeatedly. But while she’s motivated to help improve how the music industry operates, she’s not depending on and waiting for anyone else to create the type of shows she wants to be in.

“I don't go after those gigs anymore,” said Lady A. “Because I can produce a gig myself here in Seattle by just bringing women, or men. I've done the Big Blues Blowout, where I brought Nelly Tiger Travis from Chicago and Dexter Allen and Bobby Rush from Mississippi. I produce my own shows, because I feel like if I have to keep begging to get on a show, then that's not the show for me.”

I admired her fierce independence but I could also sense her frustration at feeling excluded from some stages despite being a talented and skilled vocalist. She said that “it’s being a blessing” to have a crossover audience in Seattle but that there have been very real challenges.

“I'm good at what I do,” Lady A said. “But you would think that after all these years of being in Seattle and being known in Seattle, that I could play places like Jazz Alley [and The Triple Door]. But like I said, I don't beg anybody for anything, because I can produce it on my own. And those that want to hear me, come to hear me.”

Even while facing some exclusion, Lady A was clear that she values every single fan, no matter how few the number. At her shows, she often gives away carefully curated swag bags because she wants fans to “feel special.” And she wants to create an experience where fans can find comfort in her music despite the inevitable pains of life.

“I had a fan come up to me at the last show [a Martin Luther King show],” Lady A said. “And she told me that a song that I sang touched her heart because her mother had just died, and her mother would have loved that song. That means more to me than anything. All it takes is one person. I mean, it's nice, you know, when people want your autograph, and that kind of thing. It's nice, but what did they really get from it? I'm not discounting everybody else that comes. But if just one person comes up to me, that's all I need. We always get more than that. But just that one special person that says what they actually got from the show, that means I did my job. That means I did what I set out to do. What God blessed me to do, which is to bless somebody else. My motto on my website, on my gospel show, on my blues show, I always say: ‘We are here, so be blessed and be a blessing.’ That's why I wake up every morning.”

Spanish Translation

Titular: La dama A original  todavía tiene su nombre, su música y un celo por la vida

Resumen: ¿Qué hace que Lady A sea la mujer más trabajadora en blues, soul, funk y gospel? Ella comparte su historia y algunos consejos para artistas emergentes.

Cuando conocí a Lady A en el verano de 2020, me inspiró y conmovió su batalla de David y Goliat con el poderoso grupo de campo, Lady Antebellum. A menos que hayas estado secuestrado en una isla(sin internet) durante los últimos dos años, entonces probablemente conozcas la historia:  el grupo de country Millionaire es llamado por racismo, por lo que deciden tomar el nombre de una cantante de blues negra independiente, porque 'Black Lives Matter'. Sí, eso sucedió. Pero cuando decidí presentar a Lady A en Artists Up Close, no quería centrarme en esa historia que casi ha eclipsado  el  talento, el  coraje,  la determinación y la prolífica producción de esta artista. Quería contar la historia de cómo Lady A se ha ganado su reputación como 'the h ardest  w orkin g  woman in blues, soul, funk and gospel'.

Lady A, que trabaja en la ciudad de Seattle mientras dirige su carrera musical a tiempo completo, no rehúye "hacer el trabajo" como dicen. "A veces estoy trabajando hasta las  11:00 pm de la noche", dijo Lady A.  "Loprimero que hago por la mañana es decir mis oraciones, luego miro mis dos teléfonos: mi teléfono  de trabajo y mi teléfono Lady A.  Luego reviso mi calendario. "

No hay muchos momentos en los que Lady A no esté asistiendo a una reunión, respondiendo correos electrónicos, de gira, charlando con su agente de reservas, grabando música o avanzando en uno de sus muchos proyectos sin fines de lucro o de pasión cívica. Es  miembro de  la junta directiva del Rhapsody Project, es entrenadora vocal, mentora de  jóvenes  y produce dos programas de radio: uno para blues y otro para gospel.   Y esa no es una lista completa de todo lo que Lady A tiene en su vida aventurera. Incluso mientras la entrevistaba por teléfono, estaba empacando para mudarse a su nuevo hogar y preparándose para viajar a Suecia para una actuación.  Tal vez debería empezar a llamarla Super Dama A.

Lady A nació como Anita White en Seattle en 1958 a la altura de Jim Crow.  En ese momento, Seattle estaba segregada racialmente y las empresas del centro prácticamente no tenían empleados negros, a excepción del personal de limpieza y las camareras con temática de plantaciones. Pasó parte de su infancia viviendo en los proyectos de vivienda pública de Ranier Vista, donde fue criada por una madre soltera. Ella y sus cuatro hermanos eran pobres según todas las definiciones convencionales de la palabra, pero la infancia de Lady A fue rica en otros aspectos.

"Nunca quisimos nada", dijo Lady A. "Quiero decir, si éramos pobres, no lo sabía. ¿Sabes? No lo sabíamos. Mi mamá trabajaba y mi mamá iba a la escuela. Se graduó y se convirtió en maestra.  Aunquevivíamos en los proyectos, no recuerdo haberme perdido nada en mi vida.  Jugué baloncesto. Corrí en pista. Yo era una animadora. Y me convertí en  la primera reina del regreso a casa en Lincoln High School [en 1976].  También tenía una banda de chicas llamada Black Pearls, cuyo estilo característico incluía "pantalones calientes de terciopelo negro, camisa blanca con volantesy botas blancas go-go.  Una vez versionaron la canción de Carole King Feel the Earth Under My Feet en un concurso de talentos de la escuela. El recuerdo de esos tiempos hizo reír a Lady A  mientras  insistía con confianza en que a su infancia nunca le faltó nada importante. De hecho, fue su madre quien inspiró su propio espíritu de trabajo duro.

"Mi mamá nos enseñó a sobrevivir", dijo Lady A. Cuando era adolescente, Lady A estaba trabajando y  comprando su propia ropa y zapatos.  Su primer trabajo oficial fue en el Programa de Motivación del Área Central (CAMP), donde cuidó a niños más pequeños.  Se suponía que cualquiera que trabajara allí tenía al menos 15 años, pero Lady A mintió sobre su edad para poder comenzar a trabajar con solo trece años. Susiguiente trabajo, trabajando como anfitriona en el ACT Theat re original, alimentó su incipiente deseo de entrar en el mundo del espectáculo  .

"Me gustaba estar cerca de todos esos actores y actrices. Eso era lo mío. Estaba en el séptimo cielo", se rió entre dientes mientras relataba ese momento de su vida.

Ella ya estaba sentando las bases para vivir la vida en sus propios términos.  Pero   su personalidad obstinada finalmente entró en conflicto con su madre. Cuando Lady A tenía 17 años, se había mudado de la casa de su madre.  ¿La razón?

"Porque estaba haciendo algo que se suponía que no debía hacer", dijo Lady A crípticamente. "Mi madre era una de esas madres de la vieja escuela. ' Quieres crecer, entonces no vives aquí'. Y así, me mudé".

Lady A dijo que su madre no le permitía salir con quien quisiera e ir a donde quisiera. Y después de algunos comentarios más cuidadosamente redactados sobre el tema, agregó: "Pero hay razones por las que algunas de esas personas no están aquí hoy, ya sabes, para hacer lo mismo que ella [mi madre] me dijo que no hiciera".

Fue una lección que llegó a apreciar como una mujer más madura. Pero fue solo el primero de muchos. Cuando hablé con Lady A en 2021, un año después de que comenzara su batalla con Lady Antebellum (un conflicto que ahora está resuelto), describió la experiencia como mentalmente agotadora. Más tarde me diría que casi tuvo un ataque al corazón por todo el estrés de esa batalla y la rutina diaria de su horario de trabajo. Ella estaba tratando de hacer demasiado, por sí misma.

"Nadie es uniland, no puedes hacerlo solo", dijo Lady A. Ella iba sin parar en 2021 cuando el estrés comenzó a aumentar hasta el punto de que tuvo que tomar medicamentos. "Estaba muy enfermo y bajo mucho estrés.  Midoctor me dijo: 'Nunca te he visto así'. Estaba tratando de ser fuerte, pero el estrés salía de mí, y ni siquiera lo noté. Pero la gente a mi alrededor lo estaba notando. Dijeron: 'Necesitas descansar, te estás moviendo demasiado'. "

Fue entonces cuando Lady A comenzó a reevaluar cómo estaba dirigiendo su vida, específicamente su falta de voluntad para confiar en que otros hicieran las cosas que necesitaba hacer.  Hasta hace poco, no estaba dispuesta a delegar algunas tareas porque valoraba su independencia. Si algo salía mal, ella quería tener solo a sí misma como culpable.

"Siempre he hecho todo yo mismo. ¿Ylo sabes? Tratar de ser el manager, ser el vocalista, ser el productor, ser el que hace las reservas.  Dañadotodo", dijo Lady A.  "Pero ahora,  en este último año, he aprendido a dejar ir algunas cosas. "

A los 63 años, Lady A es un ejemplo vivo de lo que es mantener una carrera de varias décadas como artista. Pero, ¿qué consejo le daría a los jóvenes músicos emergentes?

"Creo que el autocuidado es muy importante", dijo Lady A, y luego agregó que la confianza en sí mismo también es la base del éxito de cualquier artista.  "Elsombrero no sucedió [para mí] hasta que cumplí 50 años. [Ahí es cuando]  Realmente creía en lo que estaba haciendo. Creo que solo la oración y el hecho de que tenía personas que creían en mí más de lo que yo creía en mí mismo. Gente como elproductor John Oliver III, que  realmente creía en lo que estaba haciendo, cuando yo no lo creía. Sabes, casi dejé de cantar a los 50. Había  estado ganando todo este dinero y divirtiéndonos e yendo a todos estos lugares diferentes, pero no lo estaba disfrutando. "

Si bien siempre había sido alguien que vivía la vida en sus términos, en ese momento se había encontrado en una rutina en la que había comenzado a hacer lo que otros esperaban de ella.

"Y luego entré en mí misma y decidí, no quiero hacerlo más", dijo Lady A.  "Pero si lo hago, tengo que hacerlo a mi manera. Y luego tuve que resolver eso. Y a medida que lo descubrí, me sentí más cómodo".

Hoy en día, una parte de hacerlo a su manera significa crear una comunidad con otros artistas de blues y hacer el tipo de conciertos de los que puede estar orgullosa.  Durante un mes se reúne con 26 mujeres músicos de color (en su mayoría cantantes de jazz y blues) de todo el país, y al menos un canadiense.  Se relacionan, comparten información sobre la industria y se ofrecen mutuamente oportunidades que de otra manera no descubrirían. Las reuniones son virtuales, pero eso no ha disminuido el impacto positivo en la vida y la carrera de Lady A.  Ahora está haciendo conciertos en los que no pudo ser contratada antes.

"Vemos todos estos festivales yestos cruceros de belleza, y no hay tantas mujeres negras en ellos", dijo Lady A. "No los ves. Y esa es una de las cosas que estamos tratando de cambiar".

Cuando se conecta con los organizadores del festival, los alienta a diversificar sus objetivos. Ella los desafía a preguntarse por qué siguen invitando a los mismos cantantes de blues repetidamente.  Pero aunque está motivada para ayudar a mejorar la forma en que opera la industria de la música, no depende ni espera a que nadie más  cree el tipo de espectáculos en los que quiere estar.

"Ya no voy tras esos conciertos", dijo Lady A. "Porque puedo producir un concierto yo misma aquí en Seattle simplemente trayendo mujeres u hombres. He hecho el Big Blues Blowout, donde traje a Nelly Tiger Travis de Chicago y  Dexter Allen y Bobby Rush de Mississippi. Produzco mis propios programas, porque siento que si tengo que seguir rogando para entrar en un programa, entonces ese no es el programa para mí".

Admiré su feroz independencia, pero también pude sentir su frustración al sentirse excluida de algunos escenarios a pesar de ser una vocalista talentosa y hábil. Ella dijo que "está siendo una bendición" tener una audiencia cruzada en Seattle, pero que ha habido desafíos muy reales.

"Soy buena en lo que hago", dijo Lady A. "Peropensarías que después de todos estos años de estar en Seattle y ser conocido en Seattle, podría tocar en lugares como Jazz Alley [y The Triple Door].  Pero como dije, no le ruego a nadie nada, porque puedo producirlo por mi cuenta. Y los que quieren oírme, vienen a escucharme. "

Incluso mientras enfrentaba cierta exclusión, Lady A tenía claro que valora a cada fan, sin importar cuán pequeño sea el número.  En sus shows, a menudo regala bolsas de botín cuidadosamente seleccionadas porque quiere que los fanáticos "se sientan especiales". Y quiere crear una experiencia donde los fans puedan encontrar consuelo en su música a pesar de los inevitables dolores de la vida.

"Tuve un fan que se me acercó en el último show [un show de Martin Luther King]", dijo Lady A. "Y ella me dijo que una canción que canté le tocó el corazón porque su madre acababa de morir, y a su madre le hubiera encantado esa canción. Eso significa más para mí que cualquier otra cosa. Todo lo que se necesita es una persona. Quiero decir, es agradable, ya sabes, cuando la gente quiere tu autógrafo, y ese tipo de cosas. No esagradable, pero ¿qué obtuvieron realmente de eso? No estoy descartando a todos los demás que vienen. Pero si solo una persona se me acerca, eso es todo lo que necesito.  Siempreobtenemos más que eso. Pero solo esa persona especial que dice lo que realmente obtuvo del programa, eso significa que hice mi trabajo. Eso significa que hice lo que me propuse hacer.  Loque Dios me bendijo para hacer, que es bendecir a alguien más.  Milema en mi sitio web, en mi programa de  gospel, en mi programa de blues, siempre digo: 'Estamosaquí, sé bendecido y sé una bendición. "Por eso me despierto cada mañana. "

French Translation

Titre: La dame originale A a toujours son nom, sa musique et un zèle pour la vie

Résumé : Qu’est-ce qui fait de Lady A la femme la plus travailleuse dans les domaines du blues, de la soul, du funk et du gospel ? Elle partage son histoire et quelques conseils pour les artistes émergents.

Lorsque j’ai rencontré Lady A pour la première fois à l’été 2020, j’ai été inspiré et ému par sa bataille de David et Goliath avec le groupe country bien financé et puissant, Lady Antebellum. À moins que vous n’ayez été séquestré sur une île(sans Internet) au cours des deux dernières années, vous connaissez probablement l’histoire:  un groupe country millionaire est accusé de racisme alors ils décident de prendre le nom d’une chanteuse de blues noire indépendante, parce que « Black Lives Matter ». Oui, c’est arrivé. Mais quand j’ai décidé de présenter Lady A dans Artists Up Close, je ne voulais pas me concentrer sur  cette  histoire qui a presque éclipsé  le  talent, le courage, le courage et la production prolifique de cette artiste. Je voulais raconter comment Lady A a gagné sa réputation de « the h ardest  w orkin g  woman in blues, soul, funk et gospel ».

Lady A, qui travaille de jour à la ville de Seattle tout en menant sa carrière musicale à temps plein, n’hésite pas à « faire le travail » comme on dit. « Parfois, je travaille jusqu’à 23h00 le soir », a déclaré Lady A.   « Lapremière chose que je fais le matin, c’est dire mes prières, puis je regarde mes deux téléphones : mon téléphone  professionnel et mon téléphone Lady A.  Ensuite, je vérifie mon calendrier. "

Il n’y a pas beaucoup de moments où Lady A ne prend pas une réunion, ne répond pas à des courriels, n’est pas en tournée, ne discute pas avec son agent de réservation, n’enregistre pas de musique ou ne fait pas avancer l’un de ses nombreux projets à but non lucratif ou civiques. Elle  siège au conseil d’administration du Rhapsody Project, est coach vocal, mentor pour  les jeunes  et produit deux émissions de radio: une  pour le blues et l’autre pour le gospel.   Et ce n’est pas une liste complète de tout ce qui se passe Lady A dans sa vie aventureuse. Alors même que je l’interviewais au téléphone, elle faisait ses valises pour emménager dans sa nouvelle maison et se préparait à se rendre en Suède pour un spectacle.  Peut-être que je devrais commencer à l’appeler Super Lady A.

Lady A est née Anita White à Seattle en 1958 à l’apogée de Jim Crow.  À l’époque, Seattle était racialement ségréguée et les entreprises du centre-ville n’avaient pratiquement pas d’employés noirs, à l’exception du personnel de nettoyage et des serveuses sur le thème des plantations. Elle a passé une partie de son enfance dans les ensembles de logements sociaux Ranier Vista où elle a été élevée par une mère célibataire. Elle et ses quatre frères et sœurs étaient pauvres selon toutes les définitions conventionnelles du mot, mais  l’enfance de Lady A a été riche à d’autres égards.

« Nous n’avons jamais manqué de quoi que ce soit », a déclaré Lady A. « Je veux dire, si nous étions pauvres, je ne le savais pas. Tu sais? Nous ne le savions pas. Ma mère travaillait et ma mère allait à l’école. Elle a obtenu son diplôme et est devenue enseignante.  Bien que nous ayons vécu dans les projets, je ne me souviens pas d’avoir manqué quoi que ce soit dans ma vie.  J’ai joué au basketball. J’ai couru sur piste. J’étais pom-pom girl. Et je suis devenue la première reine du retour à la maison B lack à la Lincoln High School [en 1976].  Elle avait également un groupe de filles appelé Black Pearls, dont le style signature comprenait des pantalons chauds en velours noir, des chemises à volants blanches et des bottes blanches.  Ils ont déjà repris la chanson de Carole King Feel the Earth Under My Feet dans un spectacle de talents scolaires. Le souvenir de cette époque fit rire Lady A  alors qu’elle  insistait avec confiance sur le fait que son enfance n’avait jamais manqué de quelque chose d’important. En fait, c’est sa mère qui lui a inspiré sa propre philosophie de travail acharné.

« Ma mère nous a appris à survivre », a déclaré Lady A. À l’adolescence, Lady A travaillait et  achetait ses propres vêtements et chaussures.  Son premier emploi officiel était au Central Area Motivation Program (CAMP) où elle gardait des enfants plus jeunes.  Toute personne qui y travaillait était censée avoir au moins 15 ans, mais Lady A a menti sur son âge pour pouvoir commencer à travailler à seulement treize ans. Sonprochain emploi, travaillant comme hôtesse à l’original ACT Theatre, a alimenté son  désir naissant de se lancer dans le show-business.

« J’aimais juste être entouré de tous ces acteurs et actrices. C’était juste mon truc. J’étais au septième ciel », dit-elle en riant en racontant cette période de sa vie.

Elle jetait déjà les bases pour vivre sa vie selon ses propres termes.  Mais   sa personnalité volontaire a fini par entrer en conflit avec sa mère. Aumoment où Lady A avait  17 ans, elle avait quitté la maison de sa mère.  La raison ?

« Parce que je faisais quelque chose que je n’étais pas censé faire », a déclaré Lady A de manière énigmatique. « Ma mère était l’une de ces vieilles mamans d’école. » Tu veux grandir, alors tu ne vis pas ici. » Et donc, j’ai déménagé.

Lady A a dit que sa mère ne lui permettait pas de passer du temps avec qui elle voulait et d’aller où elle voulait. Et après quelques commentaires plus soigneusement formulés sur le sujet, elle a ajouté: « Mais il y a des raisons pour lesquelles certaines de ces personnes ne sont pas ici aujourd’hui, vous savez, pour faire exactement ce qu’elle [ma mère] m’a dit de ne pas faire. »

C’était une leçon qu’elle a appris à apprécier en tant que femme plus mature. Mais ce n’était que le premier d’une longue série. Lorsque j’ai parlé à Lady A en 2021, un an après le début de sa bataille avec Lady Antebellum (un conflit qui est maintenant résolu), elle a décrit l’expérience comme mentalement épuisante. Elle me dira plus tard qu’elle a failli avoir une crise cardiaque à cause de tout le stress de cette bataille et de la routine quotidienne de son horaire de travail. Elle essayait d’en faire trop, toute seule.

« Personne n’est unecalomnie, vous ne pouvez pas le faire par vous-même », a déclaré Lady A. Elle y allait sans arrêt en 2021 lorsque le stress a commencé à monter au point qu’elle a dû prendre des médicaments. « J’étais vraiment malade et soumis à beaucoup de stress.  Monmédecin m’a dit : « Je ne t’ai jamais vu comme ça. » J’essayais d’être forte, mais le stress sortait de moi, et je ne l’ai même pas remarqué. Mais les gens autour de moi le remarquaient. Ils m’ont dit : « Tu as besoin de te reposer, tu bouges trop. » "

C’est alors que Lady A a commencé à réévaluer la façon dont elle dirigeait sa vie, en particulier sa réticence à faire confiance aux autres pour faire les choses qu’elle devait faire.  Jusqu’à récemment,  elle n’était pas disposée à déléguer certaines tâches parce qu’elle appréciait son indépendance. Si quelque chose tournait mal, elle ne voulait avoir qu’elle-même à blâmer.

« J’ai toujours tout fait moi-même. Voussavez? Essayer d’être le manager, d’être le chanteur, d’être le producteur, d’être celui qui fait les réservations.  Do tout », a déclaré Lady A.  « Mais maintenant,  au cours de cette dernière année, j’ai appris à laisser aller certaines choses. "

À 63 ans, Lady A est un exemple vivant de ce à quoi ressemble une carrière de plusieurs décennies en tant qu’artiste. Mais quels conseils donnerait-elle aux jeunes musiciens émergents ?

« Je pense que prendre soin de soi est si important », a déclaré Lady A, ajoutant plus tard que la confiance en soi est également à la base du succès de tout artiste.  « Celane s’est pas produit [pour moi] avant l’âge de 50 ans. [C’est à ce moment-là]  Je croyais vraiment en ce que je faisais. Je pense juste à la prière et au fait que j’avais des gens qui croyaient en moi plus que je ne croyais en moi-même. Des gens comme leproducteur John Oliver III,  qui croyait vraiment en ce que je faisais, alors que je n’y croyais pas. Vous savez, j’ai failli arrêter de chanter à 50 ans. Nous avions gagné tout cet argent, nous nous amusions et nous allions dans tous ces endroits différents, mais je n’aimais pas ça. "

Alors qu’elle avait toujours vécu sa vie comme elle l’entendait, à ce moment-là, elle s’était retrouvée dans une ornière où elle avait commencé à faire ce que les autres attendaient d’elle.

« Et puis je suis entrée en moi-même et j’ai décidé, je ne veux plus le faire », a déclaré Lady A.  « Mais si je le fais, je dois le faire à ma façon. Et puis j’ai dû comprendre cela. Et au fur et à mesure que je l’ai compris, je suis devenu plus à l’aise. »

Aujourd’hui, une partie de le faire à sa façon signifie créer une communauté avec d’autres artistes de blues et faire le genre de concerts dont elle peut être fière.  Parmois, elle rencontre 26 musiciennes de couleur (principalement des chanteuses de jazz et de blues) de partout au pays – et au moins une Canadienne.  Ils réseautent, partagent des informations sur l’industrie et s’offrent mutuellement des opportunités qu’ils ne découvriraient peut-être pas autrement. Les réunions sont virtuelles, mais cela n’a pas diminué l’impact positif sur la vie et la carrière de Lady A.  Elle fait maintenant des concerts sur lesquels elle n’était pas en mesure de réserver auparavant.

« Nous voyons tous ces festivals etces croisières, et il n’y a pas beaucoup de femmes noires sur eux », a déclaré Lady A. « Vous ne les voyez pas. Et c’est l’une des choses que nous essayons de changer. »

Lorsqu’elle communique avec les organisateurs de festivals, elle les encourage à diversifier leurs stratégies. Elle les met au défi de se demander pourquoi ils continuent d’inviter les mêmes chanteurs de blues à plusieurs reprises.  Mais bien qu’elle soit motivée à aider à améliorer le fonctionnement de l’industrie de la musique, elle  ne dépend pas et n’attend pas que quelqu’un d’autre  crée le type de spectacles auxquels elle veut participer.

« Je ne vais plus après ces concerts », a déclaré Lady A. « Parce que je peux produire un concert moi-même ici à Seattle en amenant simplement des femmes ou des hommes. J’ai fait le Big Blues Blowout, où j’ai amené Nelly Tiger Travis de Chicago et  Dexter Allen et Bobby Rush du Mississippi. Je produis mes propres émissions, parce que j’ai l’impression que si je dois continuer à mendier pour participer à une émission, alors ce n’est pas la série pour moi. »

J’admirais son indépendance farouche, mais je pouvais aussi sentir sa frustration  de se sentir exclue de certaines scènes malgré le fait  d’être une chanteuse talentueuse et compétente. Elle a dit que « c’est une bénédiction » d’avoir un public croisé à Seattle, mais qu’il y a eu des défis très réels.

« Je suis bonne dans ce que je fais », a déclaré Lady A. Mais vouspenseriez qu’après toutes ces années passées à Seattle et à être connu à Seattle, je pourrais jouer dans des endroits comme Jazz Alley [et The Triple Door].  Mais comme je l’ai dit, je ne supplie personne pour quoi que ce soit, parce que je peux le produire moi-même. Et ceux qui veulent m’entendre, viennent m’écouter. "

Même en faisant face à une certaine exclusion, Lady A a clairement indiqué qu’elle appréciait chaque fan, peu importe le nombre.  Lors de ses spectacles, elle donne souvent des sacs de butin soigneusement sélectionnés parce qu’elle veut que les fans « se sentent spéciaux ». Et elle veut créer une expérience où les fans peuvent trouver du réconfort dans sa musique malgré les douleurs inévitables de la vie.

« Un fan est venu me voir lors du dernier spectacle [un spectacle de Martin Luther King] », a déclaré Lady A. Et elle m’a dit qu’une chanson que j’avais chantée avait touché son cœur parce que sa mère venait de mourir, et sa mère aurait adoré cette chanson. Cela signifie plus pour moi que tout. Tout ce qu’il faut, c’est une personne. Je veux dire, c’est bien, vous savez, quand les gens veulent votre autographe, et ce genre de choses. C’estbien, mais qu’est-ce qu’ils en ont vraiment retiré? Je n’écarte pas tous ceux qui viennent. Mais si  une seule personne vient me voir, c’est tout ce dont j’ai besoin.  Nousobtenons toujours plus que cela. Mais juste cette personne spéciale qui dit ce qu’elle a réellement obtenu de la série, cela signifie que j’ai fait mon travail. Cela signifie que j’ai fait ce que j’avais prévu de faire.  Dieum’a béni pour le faire, c’est-à-dire bénir quelqu’un d’autre.  Ma devise sur mon site web, sur mon émission gospel,  sur mon spectacle de blues, je dis toujours: « Noussommes ici, soyez bénis et soyez une bénédiction.  C’est pourquoi je me réveille tous les matins. "

Swahili Translation

Kichwa cha habari: Mwanamke wa Asili A Bado Ana Jina Lake, Muziki Wake, na Bidii ya Maisha

Muhtasari: Ni nini kinachomfanya Mama kuwa mwanamke mwenye bidii zaidi katika blues, nafsi, funk na injili? Anashiriki hadithi yake na ushauri kwa wasanii wanaochipukia.

Nilipokutana na Lady A kwa mara ya kwanza katika majira ya joto ya 2020, nilivutiwa na kuguswa na vita vyake vya Daudi na Goliath na kikundi cha nchi kilichofadhiliwa vizuri na chenye nguvu, Lady Antebellum. Isipokuwa umetengwa kwenye island (bila mtandao)  kwa miaka miwili iliyopita, basi  labda unajua hadithi: Kikundicha nchi cha M illionaire kinaitwa kwa ubaguzi wa rangi hivyo wanaamua kuchukua jina la mwimbaji huru wa blues mwanamke mweusi, kwa sababu 'Black Lives Matter.' Yep, hilo lilitokea. Lakini nilipoamua kumshirikisha Lady A katika Wasanii Up Close, sikutaka kuangazia  hadithi hiyo ambayo imekaribia kufunika  talanta,  ujasiri, ukakamavu,  na  uzalishaji mzuri wa msanii huyu. Nilitaka  kusimulia hadithi ya jinsi Lady A alivyojipatia sifa yake kama 'the hardest  w orkin g  woman in blues, soul, funk and gospel.'

Lady A, ambaye anafanya kazi ya siku moja katika Jiji la Seattle wakati akiendesha kazi yake ya muziki wakati wote, haoni aibu 'kufanya kazi' kama wanavyosema. "Wakati mwingine ninafanya kazi hadi saa 11:00 jioni usiku," alisema Lady A.  "First kitu ninachofanya asubuhi ni kusema maombi yangu, kisha naangalia simu zangu zote mbili: simu yangu ya  kazi na simu yangu  ya Lady A.  Kisha naangalia kalenda yangu. "

Hakuna wakati mwingi wakati Lady A hafanyi mkutano, kujibu barua pepe, kwenye ziara, kuzungumza na wakala wake wa uhifadhi, kurekodi muziki, au kuendeleza mojawapo ya miradi yake mingi isiyo ya faida au shauku ya kiraia. Yeye er kwenye bodi ya Mradi wa Rhapsody, ni kocha wa sauti, mshauri kwa vijana,  na hutoa vipindi viwili vya redio: moja  kwa blues na nyingine kwa injili.   Na hiyo sio orodha kamili ya kila kitu ambacho Lady A ameendelea katika maisha yake ya ujio. Hata nilipokuwa nikimhoji kwa njia ya simu, alikuwa akifungasha ili kuhamia nyumbani kwake mpya na kujiandaa kusafiri kwenda Sweden kwa ajili ya maonyesho.  Labda nianze kumuita Super Lady A.

Lady A alizaliwa Anita White huko Seattle mnamo 1958 katika kilele cha Jim Crow.  Wakati huo, Seattle ilikuwa imetengwa kwa ubaguzi wa rangi na biashara za jiji hazikuwa na  wafanyakazi Weusi, isipokuwa kwa wafanyakazi wa kusafisha na wahudumu wa mashamba. Alitumia sehemu ya utoto wake akiishi katika miradi ya makazi ya umma ya Ranier Vista  ambapo alilelewa na mama mmoja. Yeye na ndugu zake wanne walikuwa maskini  kwa kila ufafanuzi wa kawaida wa neno, lakini  utoto wa Mama A ulikuwa tajiri kwa njia nyingine.

"Hatukuwahi kutaka chochote," Lady A alisema. "Namaanisha, kama tungekuwa maskini, sikujua. Unajua? Hatukujua. Mama yangu alifanya kazi na mama yangu akaenda shule. Alihitimu na kuwa mwalimu.  Even ingawa tuliishi kwenye miradi, sikumbuki kukosa chochote maishani mwangu.  Nilicheza mpira wa kikapu. Nilikimbia kufuatilia. Nilikuwa mshangiliaji. Na nikawa malkia wa  kwanza wa B kukosa malkia wa nyumbani katika Shule ya Upili ya Lincoln [mnamo 1976]. "Pia alikuwa na  bendi ya wasichana iitwayo Black Pearls, ambayo mtindo wake wa saini ulijumuisha "suruali nyeusi ya moto ya velvet, shati jeupe la ruffle, na buti nyeupe za go-go. "Waliwahi kufunika wimbo wa Carole King Feel the Earth Under My Feet katika onyesho la vipaji shuleni. Kumbukumbu ya nyakati hizo ilimfanya Mama A kuwa giggle kwani alisisitiza kwa ujasiri kwamba utoto wake haukukosa chochote muhimu. Kwa kweli, ni mama yake ambaye alihamasisha maadili yake mwenyewe ya  kufanya kazi  kwa bidii.

"Mama yangu alitufundisha jinsi ya kuishi," Lady A alisema. Wakati akiwa kijana, Mama A alikuwa akifanya kazi na  kununua nguo na viatu vyake mwenyewe.  Kazi yake ya kwanza rasmi ilikuwa katika Programu ya Motisha ya Eneo la Kati (CAMP) ambapo aliwazaa watoto wadogo.  Mtu yeyote anayefanya kazi huko alitakiwa kuwa na umri usiopungua miaka  15, lakini Lady A alidanganya kuhusu umri wake ili aanze kufanya kazi akiwa na miaka kumi na tatu tu. Her kazi ijayo, akifanya kazi kama mwenyeji katika ACT Theatre ya awali, ilichochea hamu yake  ya budding ya kwenda kwenye biashara ya kuonyesha.

"Nilipenda tu kuwa karibu na waigizaji na waigizaji wote hao. Hilo lilikuwa jambo langu tu. Nilikuwa katika mbingu ya saba," alishtuka huku akisimulia wakati huo maishani mwake.

Alikuwa tayari ameweka msingi wa kuishi maisha kwa masharti yake mwenyewe.  Lakini  utu wake wa makusudi hatimaye ulipingana na mama yake. By wakati huo Lady A alikuwa na  umri wa miaka 17, alikuwa  amehama kutoka nyumbani kwa mama yake.  Sababu?

"Kwa sababu nilikuwa nafanya kitu ambacho sikutakiwa kufanya," Lady A alisema kwa masikitiko. "Mama yangu alikuwa mmoja wa wale mama wa zamani wa shule. ' Unataka kuwa mzima, halafu huishi hapa." Na kwa hivyo, nilihama."

Lady A alisema kuwa mama yake hakumruhusu kuning'inia na yeyote anayemtaka na kwenda popote alipotaka. Na baada ya maoni machache kwa uangalifu zaidi juu ya suala hilo aliongeza, "Lakini kuna sababu ambazo baadhi ya watu hao hawako hapa leo, unajua, kwa kufanya jambo ambalo yeye [mama yangu] aliniambia nisifanye."

Lilikuwa funzo ambalo alikua akilithamini kama mwanamke aliyekomaa zaidi. Lakini ilikuwa ya kwanza tu kati ya nyingi. Nilipozungumza na Lady A mwaka 2021, mwaka mmoja baada ya vita vyake na Mama Antebellum kuanza kwa mara ya kwanza (mgogoro ambao sasa umetatuliwa) alielezea uzoefu huo kuwa unachosha akili. Baadaye angeniambia kwamba karibu alikuwa na mshtuko wa moyo kutokana na msongo wote wa vita hivyo na usagaji wa kila siku wa ratiba yake ya kazi. Alikuwa akijaribu kufanya mengi sana, yote peke yake.

"Hakuna mtu island, huwezi kufanya hivyo mwenyewe," Lady A alisema. Alikuwa akienda bila kusimama mwaka 2021 wakati msongo wa mawazo ulipoanza kupanda hadi kufikia hatua ya kulazimika kutumia dawa. "Kwa kweli nilikuwa mgonjwa na nilikuwa na msongo mkubwa wa mawazo.  Daktarialiniambia, 'Sijawahi kukuona hivi.' Nilikuwa najaribu kuwa na nguvu lakini msongo wa mawazo ulikuwa ukinitoka, na hata sikugundua. Lakini watu waliokuwa karibu nami walikuwa wakigundua hilo. Wakasema, 'Unahitaji kupumzika, unasonga sana.' "

Hapo ndipo Mama A alipoanza kutathmini upya jinsi alivyokuwa akiendesha maisha yake, hasa kutokuwa tayari kuwaamini wengine kufanya mambo aliyohitaji kufanywa.  Hadi hivi karibuni, hakuwa tayari kukabidhi baadhi ya majukumu kwa sababu alithamini uhuru wake. Kama kuna kitu kilienda vibaya, alitaka kujilaumu yeye mwenyewe tu.

"Siku zote nimekuwa nikifanya kila kitu mimi mwenyewe. You anajua? Kujaribu kuwa meneja, awe mwimbaji, awe mtayarishaji, awe ndiye anayefanya kutoridhishwa.  Doing yote," alisema Lady A.  "Lakini sasa,  katika mwaka huu uliopita, nimejifunza kuacha baadhi ya mambo yaende. "

Akiwa na umri wa miaka 63, Lady A ni mfano hai wa kile kinachoonekana kuendeleza kazi ya miongo mingi kama msanii. Lakini ni ushauri gani angewapa wanamuziki chipukizi wanaochipukia?

"Nadhani kujitunza ni muhimu sana," alisema Lady A na baadaye kuongeza kuwa kujiamini pia kuna msingi wa mafanikio ya msanii yeyote.  "Kofiahaikutokea [kwangu] hadi nilipotimiza miaka 50. [Hapo ndipo]  Kwa kweli niliamini kile nilichokuwa nikikifanya. Nadhani maombi tu na ukweli kwamba nilikuwa na watu walioniamini zaidi kuliko nilivyojiamini. Watu kama my producer,  John Oliver III,  ambaye aliamini sana kile nilichokuwa nikifanya, wakati sikuamini. Unajua, karibu niliacha kuimba nikiwa na miaka 50. We  alikuwa akitengeneza pesa hizi zote na kuwa na furaha hii yote na kwenda  sehemu zote hizi tofauti, lakini sikuwa nikifurahia. "

Ingawa wakati wote alikuwa mtu aliyeishi maisha kwa masharti yake, wakati huo alikuwa amejikuta kwenye ruti ambapo alikuwa ameanza kufanya kile ambacho wengine walitarajia kutoka kwake.

"Na ndipo nilipoingia mwenyewe na kuamua, sitaki kufanya hivyo tena," alisema Lady A.  "Lakini nikifanya hivyo, ni lazima nifanye hivyo kwa njia yangu. Hapo ndipo nilipolazimika kubaini hilo. Na kama nilivyofikiria, nikawa vizuri zaidi."

Leo, sehemu moja ya kufanya hivyo inamaanisha kuunda jamii na wasanii wengine wa blues na kufanya aina ya gigs ambazo anaweza kujivunia.  Once kwa mwezi anakutana na wanawake 26 wa wanamuziki wa rangi (hasa waimbaji wa Jazz na Blues) kutoka kote nchini - na angalau Mkanada mmoja.  Wao mtandao, kushiriki habari kuhusu tasnia, na kutoa fursa ambazo hawawezi kugundua vinginevyo. Mkutanohuo ni wa kawaida lakini hiyo haijapunguza athari nzuri kwa maisha na kazi ya Lady A.  Sasa anafanya gigs ambazo hakuweza kuzipata hapo awali.

"Tunaona sherehe hizi zote nahizi b lues cruises, na hakuna wanawake wengi weusi juu yao," Lady A alisema. "Hamuoni. Na hilo ni moja ya mambo ambayo tunajaribu kuyabadilisha."

Anapoungana na waandaaji wa tamasha, anawahimiza kutofautishatages zao. Anawapa changamoto ya kuhoji kwa nini wanaendelea kuwaalika waimbaji hao hao wa blues mara kwa mara.  Lakini huku akihamasika kusaidia kuboresha jinsi tasnia ya muziki inavyofanya kazi, hategemei na kusubiri mtu mwingine yeyote  atengeneze aina ya shoo anazotaka kuwa nazo.

"Sifuatilii tena hizo gigs," alisema Lady A. "Kwa sababu ninaweza kuzalisha gig mwenyewe hapa Seattle kwa kuleta wanawake tu, au wanaume. Nimefanya Big Blues Blowout, ambapo nilimleta Nelly Tiger Travis kutoka Chicago na  Dexter Allen na Bobby Rush kutoka Mississippi. Naandaa vipindi vyangu mwenyewe, kwa sababu nahisi kama itabidi niendelee kuomba kuingia kwenye shoo, basi hiyo sio shoo kwangu."

Nilivutiwa na uhuru wake mkali lakini pia ningeweza kuhisi kuchanganyikiwa kwake kwa kuhisi kutengwa katika baadhi ya hatua licha ya kuwa mwimbaji mwenye kipaji na ujuzi. Alisema kuwa "inakuwa baraka" kuwa na watazamaji wa crossover huko Seattle lakini kumekuwa na changamoto kubwa sana.

"Niko vizuri katika kile ninachokifanya," alisema Lady A. "Lakini you angefikiria kwamba baada ya miaka hii yote ya kuwa Seattle na kujulikana huko Seattle, kwamba ningeweza kucheza maeneo kama Jazz Alley [na The Triple Door].  Lakini kama nilivyosema, simwombei mtu yeyote kwa lolote, kwa sababu naweza kuzalisha peke yangu. Na wale wanaotaka kunisikia, njoo mnisikilize. "

Hata wakati akikabiliwa na kutengwa, Lady A alikuwa wazi kwamba anathamini kila shabiki, bila kujali idadi hiyo ni chache kiasi gani.  Katika maonyesho yake, mara nyingi hutoa mifuko ya swag iliyopangwa kwa uangalifu kwa sababu anataka mashabiki "wajisikie maalum." Na anataka kutengeneza uzoefu ambapo mashabiki wanaweza kupata faraja katika muziki wake licha ya maumivu yasiyoepukika ya maisha.

"Nilikuwa na shabiki alikuja kwangu katika onyesho la mwisho [kipindi cha Martin Luther King]," Lady A alisema. "Na aliniambia kuwa wimbo ambao niliimba uligusa moyo wake kwa sababu mama yake alikuwa amefariki dunia, na mama yake angependa wimbo huo. Hii ina maana zaidi kwangu kuliko kitu chochote. Kinachotakiwa ni mtu mmoja. Ninamaanisha, ni nzuri, unajua, wakati watu wanataka autograph yako, na aina hiyo ya kitu. Mimisio mzuri, lakini walipata nini hasa kutoka kwake? Sipunguzi kila mtu mwingine anayekuja. Lakini ikiwa  mtu mmoja tu atakuja kwangu, hicho ndicho ninachohitaji.  We daima kupata zaidi ya hayo. Lakini mtu huyo mmoja maalum ambaye anasema kile walichopata kutoka kwa onyesho, hiyo inamaanisha nilifanya kazi yangu. Hiyo inamaanisha kuwa nilifanya kile nilichopanga kufanya.  Wkofia Mungu alinibariki kufanya, ambayo ni kumbariki mtu mwingine.  My kauli mbiu kwenye wavuti yangu, kwenye kipindi changu  cha injili, kwenye kipindi changu cha blues, mimi daima husema: "We ni hapa, so ubarikiwe na uwe baraka. "Ndio maana huwa naamka kila asubuhi. "

Arabic Translation

العنوان: السيدة الأصلية لا تزال تحمل اسمها وموسيقاها وحماسة للحياة

ملخص: ما الذي يجعل السيدة أ أصعب امرأة تعمل في البلوز والروح والفانك والإنجيل؟ تشارك قصتها وبعض النصائح للفنانين الناشئين.

عندما قابلت السيدة أ لأول مرة في صيف عام 2020 ، استلهمت وتأثرت بمعركتها مع ديفيد وجالوت مع المجموعة القطرية القوية الممولة جيدا ، السيدة أنتبيلوم. ما لم تكن قد تم عزلك في جزيرة(بدون إنترنت) على مدار العامين الماضيين  ، فمن المحتمل أنك تعرف القصة: يتم استدعاء مجموعة M illionaire الريفية بسبب العنصرية ، لذا قرروا اتخاذ اسم مغنية بلوز سوداء مستقلة ، لأن "Black Lives Matter". نعم ، حدث ذلك. لكن عندما قررت عرض Lady A في Artists Up Close ، لم  أرغب في التركيز على تلك القصة التي طغت تقريبا على  الموهبة والشجاعة والعزيمة والإنتاج الغزير لهذا الفنان. أردت أن أروي قصة كيف اكتسبت السيدة أ سمعتها على أنها "ليست هي الأكثرإثارة للشطب و orkin g  woman in blues  و soul و funk و gospel".

السيدة أ ، التي تعمل في وظيفة يومية في مدينة سياتل أثناء إدارة مسيرتها الموسيقية بدوام كامل ، لا تخجل من "القيام بالعمل" كما يقولون. قالت السيدة أ: "أحيانا أعمل حتى الساعة 11:00 مساء".  "الشيءالأول الذي أفعله في الصباح هو قول صلاتي ، ثم أنظر إلى كل من هاتفي: هاتف العمل وهاتفي Lady A.  ثم أتحقق من التقويم الخاص بي. "

لا توجد لحظات كثيرة عندما لا تعقد السيدة أ اجتماعا ، أو ترد على رسائل البريد الإلكتروني ، أو في جولة ، أو تدردش مع وكيل الحجز الخاص بها ، أو تسجل الموسيقى ، أو تقدم أحد مشاريعها العديدة غير الربحية أو المدنية العاطفية. إنها  عضو في مجلس إدارة مشروع Rhapsody ، وهي مدربة صوتية  ، ومعلمة للشباب ، وتنتج برنامجين إذاعيين: أحدهما للبلوز والآخر  للإنجيل.  وهذه ليست قائمة كاملة بكل ما حدث في حياتها المغامرة. حتى عندما كنت أجري مقابلة معها عبر الهاتف ، كانت تحزم أمتعتها للانتقال إلى منزلها الجديد وتستعد للسفر إلى السويد لحضور عرض.  ربما يجب أن أبدأ في الاتصال بها سوبر ليدي أ.

ولدت السيدة أ أنيتا وايت في سياتل عام 1958 في ذروة جيم كرو. في  ذلك الوقت ، كانت سياتل معزولة عنصريا ولم يكن لدى الشركات في وسط المدينة أي موظفين سود تقريبا ، باستثناء موظفي التنظيف والنادلات تحت عنوان المزارع. أمضت جزءا من طفولتها تعيش في مشاريع الإسكان العام في رانييه فيستا حيث نشأت على يد أم عزباء. كانت هي وإخوتها الأربعة فقراء بكل تعريف تقليدي للكلمة ، لكن  طفولة السيدة أ كانت غنية بطرق أخرى.

"لم نرغب أبدا في أي شيء" ، قالت السيدة أ. "أعني ، إذا كنا فقراء ، لم أكن أعرف ذلك. أنت تعرف؟ لم نكن نعرف ذلك. عملت أمي وذهبت أمي إلى المدرسة. تخرجت وأصبحت معلمة.  علىالرغم من أننا عشنا في المشاريع ، إلا أنني لا أتذكر أنني فقدت أي شيء في حياتي.  لعبت كرة السلة. ركضت المسار. كنت مشجعا. وأصبحت أول ملكة للعودة إلى الوطن في مدرسة لينكولن الثانوية [في عام 1976]. كان لديها أيضا  فرقة فتيات تسمى Black Pearls ، والتي تضمن أسلوبها المميز "السراويل الساخنة المخملية السوداء ، وقميص الكشكش الأبيض ، والأحذية البيضاء. " لقد غطوا ذات مرة أغنية كارول كينج اشعر بالأرض تحت قدمي في عرض مواهب مدرسي. جعلت ذكرى تلك الأوقات السيدة A تضحك لأنها  أصرت بثقة على أن طفولتها لم تفتقر أبدا إلى أي شيء مهم. في الواقع ، كانت والدتها هي التي ألهمت روحها الخاصة في العمل الجاد.

قالت السيدة أ: "علمتنا أمي كيفية البقاء على قيد الحياة". بحلول الوقت الذي كانت فيه مراهقة ، كانت السيدة أ تعمل وتشتري ملابسها وحذائها.  كانت أول وظيفة رسمية لها في برنامج تحفيز المنطقة الوسطى (CAMP) حيث قامت برعاية الأطفال الأصغر سنا.  كان من المفترض أن يكون عمر أي شخص يعمل هناك 15 عاما على الأقل ، لكن السيدة أ كذبت بشأن عمرها حتى تتمكن من بدء العمل في الثالثة عشرة فقط. الوظيفة التالية ، العمل كمضيفة في ACT Theatre الأصلي ، غذت رغبتها الناشئة  في الدخول في مجال الأعمال التجارية.

"لقد أحببت فقط أن أكون حول كل هؤلاء الممثلين والممثلات. كان هذا مجرد شيء لي. كنت في السماء السابعة»، ضحكت وهي تروي ذلك الوقت في حياتها.

كانت بالفعل تضع الأساس لعيش الحياة بشروطها الخاصة.  لكن  شخصيتها المتعمدة تعارضت في النهاية مع والدتها. فيالوقت الذي  كانت فيه السيدة أ تبلغ من العمر 17 عاما ، كانت  قد انتقلت من منزل والدتها.  السبب؟

"لأنني كنت أفعل شيئا لم يكن من المفترض أن أفعله" ، قالت السيدة أ بشكل خفي. "كانت أمي واحدة من أمهات المدرسة القديمة. " تريد أن تكبر، فأنت لا تعيش هنا". وهكذا ، غادرت ".

قالت السيدة أ إن والدتها لم تسمح لها بالتسكع مع من تريد والذهاب إلى أي مكان تريده. وبعد بضعة تعليقات مصاغة بعناية حول هذا الموضوع ، أضافت ، "ولكن هناك أسباب تجعل بعض هؤلاء الأشخاص ليسوا هنا اليوم ، كما تعلمون ، لفعل الشيء نفسه الذي أخبرتني [أمي] ألا أفعله".

لقد كان درسا نمت لتقدره كامرأة أكثر نضجا. لكنها كانت الأولى فقط من بين العديد. عندما تحدثت إلى السيدة أ في عام 2021 ، بعد عام واحد من بدء معركتها مع السيدة ما قبل الحرب لأول مرة (وهو صراع تم حله الآن) وصفت التجربة بأنها مرهقة عقليا. أخبرتني لاحقا أنها كادت أن تصاب بنوبة قلبية من كل ضغوط تلك المعركة والطحن اليومي لجدول عملها. كانت تحاول أن تفعل الكثير ، كل ذلك بنفسها.

قالت السيدة أ: "لا أحد هو شخص ، لا يمكنك فعل ذلك بنفسك". كانت تسير بلا توقف في عام 2021 عندما بدأ التوتر يتصاعد لدرجة أنها اضطرت إلى تناول الدواء. "كنت مريضا حقا وتحت ضغط كبير.  قال لي الطبيب ، "لم أرك هكذا من قبل". كنت أحاول أن أكون قوية ولكن التوتر كان يخرج مني ، ولم ألاحظ ذلك. لكن الناس من حولي كانوا يلاحظون ذلك. قالوا: "أنت بحاجة إلى الراحة، أنت تتحرك كثيرا". "

هذا عندما بدأت السيدة أ في إعادة تقييم كيفية إدارتها لحياتها ، وتحديدا عدم رغبتها في الوثوق بالآخرين للقيام بالأشياء التي تحتاج إلى القيام بها.  حتى وقت قريب ، لم تكن على استعداد لتفويض بعض المهام لأنها تقدر استقلاليتها. إذا حدث خطأ ما ، أرادت أن تلوم نفسها فقط.

"لقد فعلت دائما كل شيء. أنتتعرف؟ تحاول أن تكون المدير ، وأن تكون المطرب ، وأن تكون المنتج ، وأن تكون الشخص الذي يقوم بالحجوزات.  Doing كل شيء ، "قالت السيدة أ.  "لكن الآن ،  في العام الماضي ، تعلمت أن أترك بعض الأشياء تذهب. "

في عمر 63 عاما ، تعد Lady A مثالا حيا لما يبدو عليه الحفاظ على مهنة متعددة العقود كفنانة. ولكن ما هي النصيحة التي تقدمها للموسيقيين الشباب الناشئين؟

قالت السيدة أ: "أعتقد أن الرعاية الذاتية مهمة للغاية" ، مضيفة لاحقا أن الإيمان بالنفس هو أيضا أساس نجاح أي فنان.  "لم يحدث T hat [بالنسبة لي] حتى بلغت 50 عاما. [هذا عندما]  كنت أؤمن حقا بما كنت أفعله. أفكر فقط في الصلاة وحقيقة أن لدي أشخاصا آمنوا بي أكثر مما آمنت. أشخاص مثلالمنتج ،  جون أوليفر الثالث ،  الذي آمن حقا بما كنت أفعله ، عندما لم أصدق ذلك. كما تعلمون ، كدت أتخلى عن الغناء في سن 50. لقد  كنت أجني كل هذه الأموال واستمتع بكل هذا المرح وأذهب إلى كل هذه الأماكن المختلفة ، لكنني لم أكن أستمتع بها. "

بينما كانت دائما شخصا يعيش الحياة بشروطها ، وجدت نفسها في ذلك الوقت في شبق حيث بدأت تفعل ما يتوقعه الآخرون منها.

قالت السيدة أ: "ثم دخلت وقررت ، لا أريد أن أفعل ذلك بعد الآن".  "ولكن إذا فعلت ذلك ، يجب أن أفعل ذلك بطريقتي. ثم اضطررت إلى معرفة ذلك. وعندما اكتشفت ذلك ، أصبحت أكثر راحة ".

اليوم ، جزء واحد من القيام بذلك بطريقتها يعني إنشاء مجتمع مع فناني البلوز الآخرين والقيام بأنواع العربات التي يمكن أن تفخر بها.  فيالشهر ، تلتقي ب 26 امرأة من الموسيقيين الملونين (معظمهم من مغنيات الجاز والبلوز) من جميع أنحاء البلاد - وكندي واحد على الأقل.  إنهم يتواصلون ويتبادلون المعلومات حول الصناعة ويقدمون لبعضهم البعض فرصا قد لا يكتشفونها بطريقة أخرى. الاجتماع افتراضي ولكن هذا لم يقلل من التأثير الإيجابي على حياة السيدة أ وحياتها المهنية.  إنها تقوم الآن بالعربات التي لم تكن قادرة على حجزها من قبل.

قالت السيدة أ: "نرى كل هذه المهرجانات وهذه الرحلات البحرية ، ولا يوجد الكثير من النساء السود فيها". "أنت لا تراهم. وهذا أحد الأشياء التي نحاول تغييرها".

عندما تتواصل مع منظمي المهرجان ، تشجعهم على تنويع علاماتهم. إنها تتحدىهم للتساؤل عن سبب استمرارهم في دعوة نفس مغنيي البلوز مرارا وتكرارا.  ولكن في  حين أنها متحمسة للمساعدة في تحسين كيفية عمل صناعة الموسيقى ، إلا أنها لا تعتمد على أي شخص آخر وتنتظره لإنشاء نوع العروض التي تريد أن تكون فيها.

قالت السيدة أ: "لم أعد ألاحق تلك العربات بعد الآن" ، "لأنني أستطيع إنتاج حفلة هنا في سياتل بمجرد إحضار النساء أو الرجال. لقد قمت بتفجير Big Blues ، حيث أحضرت نيللي تايجر ترافيس من شيكاغو وديكستر ألين وبوبي راش من ميسيسيبي. أنا أنتج عروضي الخاصة ، لأنني أشعر أنه إذا كان علي الاستمرار في التسول للحصول على عرض ، فهذا ليس العرض بالنسبة لي ".

لقد أعجبت باستقلاليتها الشديدة ولكن يمكنني أيضا الشعور بإحباطها من الشعور بالإقصاء من بعض المراحل على الرغم من كونها مطربة موهوبة وماهرة. وقالت إنها "نعمة" أن يكون لديك جمهور كروس أوفر في سياتل ولكن كانت هناك تحديات حقيقية للغاية.

"أنا جيدة في ما أفعله" ، قالت السيدة أ. "لكنكتعتقد أنه بعد كل هذه السنوات من التواجد في سياتل وكوني معروفا في سياتل ، يمكنني العزف في أماكن مثل Jazz Alley [و The Triple Door].  لكن كما قلت ، أنا لا أتوسل إلى أي شخص من أجل أي شيء ، لأنني أستطيع إنتاجه بمفردي. وأولئك الذين يريدون سماعي ، يأتون لسماعي. "

حتى أثناء مواجهة بعض الإقصاء ، كانت السيدة أ واضحة في أنها تقدر كل معجب ، بغض النظر عن قلة العدد.  في عروضها ، غالبا ما تقدم حقائب غنيمة منسقة بعناية لأنها تريد أن "يشعر المعجبون بأنهم مميزون". وهي تريد أن تخلق تجربة حيث يمكن للمعجبين أن يجدوا الراحة في موسيقاها على الرغم من آلام الحياة التي لا مفر منها.

قالت السيدة أ: "كان لدي معجب جاء إلي في العرض الأخير [عرض مارتن لوثر كينغ]". «وأخبرتني أن الأغنية التي غنيتها لمست قلبها لأن والدتها قد ماتت للتو، وكانت والدتها ستحب تلك الأغنية. هذا يعني لي أكثر من أي شيء آخر. كل ما يتطلبه الأمر هو شخص واحد. أعني ، إنه أمر لطيف ، كما تعلمون ، عندما يريد الناس توقيعك ، وهذا النوع من الأشياء. أنالطيف ، لكن ما الذي حصلوا عليه حقا منه؟ أنا لا أستبعد أي شخص آخر يأتي. ولكن إذا  جاء شخص واحد فقط إلي ، فهذا كل ما أحتاجه.  We دائما الحصول على أكثر من ذلك. لكن فقط هذا الشخص المميز الذي يقول ما حصلوا عليه بالفعل من العرض ، هذا يعني أنني قمت بعملي. هذا يعني أنني فعلت ما شرعت في القيام به.  لقدباركني الله أن أفعل ، وهو أن أبارك شخصا آخر.  شعار My على موقع الويب الخاص بي ، في عرض  الإنجيل الخاص بي ، في عرض البلوز الخاص بي ، أقول دائما: "نحنهنا ، كنمباركا وكن بركة. لهذا السبب أستيقظ كل صباح. "

Chinese Translation

标题:原版 Lady A 仍然有她的名字、她的音乐和 对生活的热情

摘要:是什么让 Lady A 成为蓝调、灵魂乐、放克和福音领域最勤奋的女性?她分享了她的故事和对新兴艺术家的一些建议。

当我在 2020 年夏天第一次见到 A 夫人时,她与资金充足且强大的国家团体战前夫人的大卫和歌利亚之战让我深受启发和感动。除非你在过去两年里被隔离在伊斯兰d(没有互联网),那么你可能知道这个故事:Millionaire国家团体因种族主义而被点名,所以他们决定取一位独立的黑人女性蓝调歌手的名字,因为“黑人的命也是命”。是的,发生了。但是当我决定在《艺术家近距离》中介绍A女士时,我不想把重点放在那个几乎掩盖了这位艺术家的才华、勇气、   勇气和多产制作的故事上。我想讲述一个故事,讲述A女士如何赢得她“在blues,soul,funk和g ospel中热情的working woman”的声誉。

A女士在西雅图市从事日常工作,同时全职经营她的音乐事业,正如他们所说,她并不回避“做工作”。“有时我工作到晚上11:00,”A女士说。 “我早上做的第一件事就是祈祷,然后我看着我的两部手机:我的工作电话和我的Lady A手机。 然后我检查我的日历。“

Lady A 不参加会议、回复电子邮件、巡回演出、与她的预订代理聊天、录制音乐或推进她的许多非营利或公民激情项目之一的时刻并不多。她是狂想曲项目的董事会成员,是一名声乐教练,是青年的导师,并制作了两个广播节目:一个是蓝调,另一个是福音。  这并不是A夫人在冒险生活中发生的一切的完整清单。就在我通过电话采访她的时候,她正在收拾行李搬进她的新家,准备前往瑞典参加演出。 也许我应该开始称她为超级女士A。

A夫人于1958年出生于西雅图的安妮塔怀特,当时正值吉姆克劳的高峰期。 当时,西雅图实行种族隔离,市中心的企业几乎没有黑人员工,除了清洁人员和种植园主题的女服务员。她童年的一部分时间生活在Ranier Vista公共住房项目中,在那里她由一位单身母亲抚养长大。她和她的四个兄弟姐妹在这个词的每个传统定义中都很穷,但  A夫人的童年在其他方面都很丰富。

“我们从来不想要任何东西,”A女士说。“我的意思是,如果我们很穷,我不知道。你知道的?我们不知道。我妈妈工作,我妈妈上学。她毕业了,成为一名教师。 虽然我们生活在这些项目中,但我不记得我一生中错过了任何东西。 我打篮球。我跑了赛道。我是一名啦啦队长。我(  1976年)成为林肯高中第一位B级返校女王。“她还有一个名为Black Pearls的女子乐队,其标志性风格包括”黑色天鹅绒热裤,白色荷叶边衬衫和白色go-go靴子。“他们曾经在学校的才艺表演中翻唱过卡罗尔·金的歌曲《感受我脚下的地球》。那些时光的记忆让A夫人咯咯地笑了起来,她自信地坚持认为她的童年从来都不缺少任何重要的东西。事实上,是她的母亲激发了她自己的努力工作精神。

“我妈妈教我们如何生存,”A夫人说。十几岁的时候,A夫人正在工作,自己买衣服和鞋子。 她的第一份正式工作是在中央地区激励计划(CAMP),在那里她照顾年幼的孩子。 在那里工作的人都应该至少年满15岁,但A女士谎报了她的年龄,所以她可以在13岁开始工作。Her的下一份工作是在最初的ACT Theatre担任女主人,这激发了她进入演艺界的萌芽  愿望。

“我只是喜欢和所有这些演员在一起。那只是我的事情。我在第七天堂,“她笑着回忆起 她生命中的那段时光。

她已经在为 按照自己的方式生活奠定基础。 但 她 任性的性格最终还是与母亲发生了冲突。 在A夫人 17岁的时候, 她 搬出了母亲的家。 原因何在?


A夫人说,她妈妈不允许她和任何她想出去玩的人,想去哪里就去哪里。在对这个话题进行了一些措辞更谨慎的评论后,她 补充道,“但有些人今天不在这里是有原因的,你知道,因为她(我妈妈)告诉我不要做的事情。

这是一个教训,她作为一个更成熟的女人逐渐意识到这一点。但这只是众多中的第一个。当我在 2021 年与 A 夫人交谈时,在她与战前夫人的战斗首次开始一年后(这场冲突现已解决),她将这段经历描述为精神疲惫。她后来告诉我,她差点心脏病发作,因为那场战斗的所有压力和她每天的工作日程。她试图做太多的事情,都是她一个人。

“没有人是我诽谤,你不能自己做,”A女士说。2021 年,当压力开始增加到她不得不服药的地步时,她马不停蹄地走。“我病得很重,压力很大。 医生告诉我,'我从来没见过你这样。我试图变得坚强,但压力从我身上散发出来,我什至没有注意到它。但我周围的人都注意到了这一点。他们说,'你需要休息,你动得太多了。“

就在那时,A女士开始重新评估她如何经营自己的生活,特别是她不愿意相信别人做她需要做的事情。 直到最近,她还不愿意委派一些任务,因为她重视自己的独立性。如果出了什么问题,她只想怪自己。

“我总是自己做所有事情。你知道吗?试图成为经理,成为歌手,成为制作人,成为预订的人。 D的一切,“A女士说。 “但是现在,在过去的一年里,我学会了放下一些事情。“


“我认为自我照顾非常重要,”A女士说,后来补充说,自信也是任何艺术家成功的基础。 “直到我50岁,这顶帽子才发生。[那是那个时候]我真的相信我正在做的事情。我想到的只是祈祷,以及我有更多的人相信我胜过相信自己。像制片人约翰·奥利弗三世(John Oliver III)这样的人,他们真的相信我正在做的事情,而我不相信。你知道,我在  50岁时几乎放弃了唱歌。我们一直在赚这么多钱,玩得很开心,去  过所有这些不同的地方,但我不喜欢它。“


“然后我进入自己并决定,我不想再这样做了,”A女士说。 “但如果我这样做,我必须按照我的方式去做。然后我必须弄清楚这一点。当我弄清楚这一点时,我变得更舒服了。

今天,按照她的方式做的一部分意味着与其他蓝调艺术家建立社区,并做她可以引以为豪的各种演出。 每个月,她都会与来自全国各地的26位有色人种音乐家(主要是爵士和蓝调歌手)会面,其中至少有一名加拿大人。 他们建立网络,分享有关行业的信息,并相互提供他们可能不会发现的机会。会议是虚拟的,但这并没有减少对A女士生活和事业的积极影响。 她现在正在做以前无法预订的演出。

“我们看到所有这些节日和这些 blues游轮,而且没有那么多黑人女性,”A女士说。“你看不到他们。这是我们正在努力改变的事情之一。

当她与节日组织者联系时,她鼓励他们多样化自己的标签。她质问他们为什么总是反复邀请同样的蓝调歌手。 但是,尽管她有动力帮助改善音乐行业的运作方式,但她并不依赖和等待其他人来创作她想要的节目类型。

“我不再追求那些演出了,”A夫人说,“因为我可以在西雅图自己制作一场演出,只需带上女人或男人。我做过Big Blues Blowout,我从芝加哥带来了Nelly Tiger Travis,从密西西比州带来了Dexter Allen和Bobby Rush。我制作自己的节目,因为我觉得如果我必须继续乞求参加节目,那么那不是适合我的节目。


“我擅长我所做的事情,”A女士说。“但你会认为,在西雅图呆了这么多年,在西雅图出名之后,我可以在爵士巷(Jazz Alley)和三重门(The Triple Door)这样的地方演奏。 但就像我说的,我不乞求任何人,因为我可以自己生产。那些想听我说话的人,来听我说。“

即使面临一些排斥,A女士也很清楚,她重视每一个粉丝,无论人数多少。 在她的节目中,她经常赠送精心策划的赃物袋,因为她希望粉丝“感到特别”。她想创造一种体验,让粉丝可以在她的音乐中找到安慰,尽管生活中不可避免的痛苦。

“在上一场演出(马丁·路德·金的演出)上,我有一个粉丝来找我,”A夫人说。“她告诉我,我唱的一首歌触动了她的心,因为她的母亲刚刚去世,她的母亲会喜欢这首歌。这对我来说比什么都重要。只需要一个人。我的意思是,当人们想要你的签名时,这很好,诸如此类。我很好,但他们真正从中得到了什么?我不会低估其他来的人。但如果只有一个人来找我,这就是我所需要的。 我们总是得到更多。但只是那个特别的人说他们实际上从节目中得到了什么,这意味着我做了我的工作。这意味着我做了我打算做的事情。 上帝保佑我去做,那就是保佑别人。 在我的网站上,在我的福音节目中,在我的蓝调节目中,我总是说:'我们在这里,被祝福并成为一种祝福。 “这就是为什么我每天早上醒来。“